december night of long ago

photo by zb
fumée aux yeux
smoke gets in your eyes

pierre lord & django reinhardt
fumée aux yeux
1935

thelonious monk
smoke gets in your eyes
1953

(française version)
"Du temps que j'étais écolier
je restais un soir à veiller..."
Ma chanson préférée ? S'il est une chanson que je trouve agréable à entendre, si on me demande de penser à une chanson, d'en chanter une ou juste d'en fredonner l'air c'est le plus souvent (pour ne pas dire toujours) celle qui me vient à l'esprit. Alors, oui, peut-être est-ce ma chanson préférée. Je l'ai entendue pour la première fois une nuit de décembre. J'avais douze ans. J'étais allongé. Sous mon oreiller, un petit transistor gris, relié à mon oreille droite par un fil couleur crème. J'allais de station en station quand, autour de moi, l'air nocturne s'est allégé. 23h35. C'était elle. La chanson. Dans la version que j'ai longtemps, seule, connue : les Platters. J'avais 12 ans. Et 5 francs d'argent de poche. Le disque des Platters coûtait 45 francs soixante dix. Sou à sou, j'ai économisé et, fin septembre de l'année suivante, j'ai enfin pu acheter leurs 12 plus grands succès.

Quatre ou cinq ans plus tard, à l'époque de ses albums reggae, j'ai appris que j'aurais pu, cette année là, aussi bien entendre la version de Serge Gainsbourg. Sur Rock around the bunker. Quoique. Il faudra attendre presque dix ans avant que je ne vois Roberta, le film avec Fred Astaire, n'entende la version de Monk. Encore dix ans pour celle de Django chantée, en français, par Pierre Lord.

(englikhtonian version)
"From the time, a schoolboy I were
I stayed one evening to watch over..."
My favourite song? If there is one song that I find pleasant to hear, if you ask me to think of a song to sing or to hum, that is, in most cases (not to say always), the one that comes to mind. So yes, maybe it is my favourite song. I heard it for the first time when I was 12. One december night. I was in my bed, supposed to sleep. Instead, under my pillow was a small and grey radio, linked to my right ear by a cream-coloured wire. I was going from station to station when, around me, the nocturnal air spiralled upwards. 23h35. Twas it. The song. In the version, I would only know for a long time : the platters. I was 12 and got money pocket for one dollar a month. The Platters' record cost 8 or so. Penny after penny, I saved, and late september, following year, I finally managed to buy their twelve greatest hits.

Four or five years later, at the time of his reggae albums, I learned that I could have, that same year, both heard Serge Gainsbourg's version of the song. On Rock around the bunker. Though. It was not until nearly ten years before I see the movie with Fred Astaire (Roberta), and Monk's smoke hear. Another ten years to Django's, sung, in french, by Pierre Lord.

contrast podcast 094 : smoking,

django reinhardt
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bonus (youtube)
fred astaire, ginger rogers - smoke gets in your eyes
thelonious monk - don't blame me
jerry garcia - smoke gets in your eyes

image : "smokeye" by zb